Cláusula penal íntegra, con incumplimiento parcial

clausula penal

 

Si la cláusula penal se configura de manera punitiva para evitar un incumplimiento parcial, se debe abonar íntegramente.

To the Supreme Court, si las partes han previsto que el incumplimiento parcial origina la obligación de pago de la cláusula penal con carácter punitivo, ésta no puede ser moderada por los tribunales.

Así se recoge en la sentencia de la Sala Primera del Tribunal Supremo Nº 126/2017, Date 24/02/2017.

The factual background were the following:

1. The 20/02/2009 For SEPA SA and D. Leandro entered into a gaming machine operation, whereby the second was committed to exploit them for a period of five years in the catering establishment.

2. Among the stipulations of the contract, las partes establecieron expresamente una penalty clause of 25.231,03 € for the event that any of it in breach of its obligations and, especially, those concerning the deadline set. Esa cláusula penal se pactó con carácter punitivo, cumulative and detached from any possible compensation.

3. Well, come August 2009, D. Leandro left the exploitation of catering establishment that ran, so for SEPA SA he was forced to cease the operation of gaming machines that were installed. D. Leandro, therefore, He had partially breached its obligation to maintain exploitation for the period of five years agreed.

Following the above facts, For SEPA SA filed suit against D. Leandro requesting that had terminated the contract of operation of gaming machines and an order that D. Leandro to pay her the sum of 25.231,03 € en virtud de la penalty clause a la que nos venimos refiriendo.

Dicha demanda fue estimada íntegramente por el Juzgado de Primera Instancia Nº 81 de Madrid en su sentencia de 15/04/2013.

Against that judgment, D. Leandro interpuso recurso de apelación. Dicho recurso fue parcialmente estimado por la Audiencia Provincial de Madrid en su sentencia de 24/10/2014, that, entendiendo que el objetivo de la cláusula penal era cubrir el perjuicio ocasionado en caso de que una parte incurriera en incumplimiento, moduló el importe de la cláusula penal, reduciéndolo a 1.428,16 €, whereas if the contract had produced effects during a certain period and, therefore, They had not verified all damages provided by the parties in determining the amount of the penalty clause.

Against that decision, Opema SA formuló appeal por entender que vulneraba los artículos reguladores de la cláusula penal (1152 and following of the Civil Code). El Tribunal Supremo estimó dicho recurso de casación. The reasons were the following:

Con carácter previo, advierte de que la penalty clause puede tener o bien función reparadora del daño causado al acreedor que ve insatisfecho su interés a consecuencia del incumplimiento total o parcial del deudor, in which case replaces the compensation for damages that might occur, o well función punitiva, completamente separada de propósito resarcitorio alguno y sin sustituir a la indemnización que pudiera establecerse. Also, el Tribunal Supremo indica que para que la cláusula penal tenga función punitiva, es necesario que expresamente lo pacten así las partes, como en efecto ocurrió en este caso.

Well, en lo que se refiere a las cláusulas penales con función meramente punitiva, recuerda el Tribunal Supremo, cabe la moderación por los tribunales en todo caso cuando, conforme al artículo 1255 Civil Code, sean contrarias a la moral o al orden público. En esa contrariedad incurren, informa el tribunal, 1) las que sean opresivas por limitar excesivamente la libertad de actuación del obligado, 2) las que hubieran sido impuestas por una de las partes y aceptadas por el obligado a causa de su situación angustiosa, de su inexperiencia, o de lo limitado de sus facultades mentales, and 3) aquellas cuya cuantía pactada exceda extraordinariamente del daño previsible que las partes hubieran podido prever que pudiera derivarse de la situación de incumplimiento, salvo que tengan por objetivo disuadir proporcionadamente del incumplimiento contractual.

En el resto de supuestos, continúa razonando el Tribunal Supremo, la cláusula penal solamente podrá moderarse cuando, as stated in Article 1154 Civil Code, “la obligación principal hubiera sido en parte o irregularmente cumplida por el deudor”.

Namely, as indicated by the STS 25/01/2017, el requisito fundamental para que la moderación de las cláusulas penales punitivas por los tribunales sea posible es que la situación de incumplimiento prevista como supuesto de hecho para la aplicación de la cláusula penal punitiva no se hubiera verificado completamente. A contrario sensu, si el supuesto de hecho pactado por las partes para la aplicación de la cláusula penal punitiva consiste en un incumplimiento meramente parcial o deficiente -y no en el cumplimiento total-, tampoco cabrá la moderación por los tribunales cuando el deudor cumpla la obligación, pero lo haga de manera incompleta o defectuosa.

Conforme al anterior razonamiento, y considerando que durante todo el procedimiento no se discutió que el incumplimiento por parte de D. Leandro verificó completamente el supuesto de hecho de la cláusula penal, el Tribunal Supremo concluye que la cláusula penal no puede ser moderada y, therefore, condena a D. Leandro al pago de los 25.231,03 €,más intereses.

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